Белый лев

Детешныш белого льва

Белый лев – это не отдельный подвид львов и не львы - альбиносы. Специфическую светло кремовую окраску белые львы получили в результате генетического заболевания, называемого лейкизмом.

Особый рецессивный ген ограничивает количество пигмента, окрашивающего шерсть. Чем меньше пигмента, тем светлее окрас льва. В результате «белые львы» могут быть от осветлено-песочного до полностью белого цвета. Даже грива и кончик хвоста,  почти черных у нормальных львов, у белых львов – светлые или даже белые. При этом в отличие от альбиносов, глаза, губы и подушечки лап у них окрашены нормально.

Тот же самый ген ответственен за появление белых тигров.

Окрас очень важен для выживания хищника. Белым львам сложнее охотиться – нельзя подкрасться к добыче незамеченным. Белые львята слишком заметны на фоне саванны и не могут спрятаться от врагов. Поэтому встретить взрослого белого льва в дикой природе почти невозможно. Долгое время белых львов считали легендой южноафриканских народов. И лишь с начала 20 века их существование было подтверждено исследователями.

Хотя белый окрас для льва с точки зрения эволюции – это недостаток, нельзя отрицать, что белые львы необычайно красивы. Многие зоопарки мира хотят иметь у себя таких зверей. Белых львов специально разводят для содержания под опекой человека. При правильном уходе белые львы живут в зоопарках до 20 лет. Численность белых львов в неволе – более 100 особей.

Иногда в прессе возникают идеи о возвращении белых львов в дикую природу. К подобным слухам  и проектам стоит относиться критически. Во-первых, белые львы плохо приспособлены к суровой жизни вольного африканского хищника. Во-вторых, зоозащитные организации занимаются реинтродукцией редких видов и подвидов животных, а белые львы самостоятельным подвидом не являются. Другое дело, когда речь идет, о восстановлении популяции исчезающих подвидов льва, например, азиатских львов.

На фото - один из белых львят, родившихся в сафари – парке Stukenbrock, Германия. Редкое потомство было представлено публике 6 мая 2010 года

21.02.2013

Сайт организации, занимающейся сохранением и увеличением популяции кошек леопардов.