Кошачий Глаз Туманность NGC 6543

Туманность "Кошачий глаз" (Cat's Eye Nebula),  отдаленная от Солнечной системы на расстояние 3000 световых лет, числится в каталоге как планетарная туманность NGC 6543.  Открыта Вильямом Хершелом (William Herschel) 15 февраля 1786 года.

Туманность "Кошачий глаз" представляет собой обломки, оставшиеся после того, как звезда, по размерам и массе похожая на наше Солнце, сбросила свои внешние газообразные слои в окружающее пространство. В случае "Кошачьего глаза" эта выброшенная материя приняла довольно сложные причудливые формы. Туманность Кошачий глаз - одна из планетарных туманностей с самой сложной структурой.

Детали, видимые в Кошачьем глазе так сложны, что астрономы предполагают, что яркий центральный объект может быть двойной звездной системой.

Tермин планетарная туманность, используемый при описании класса подобных объектов, вводит в заблуждение. Хотя в небольшие телескопы такие объекты могут выглядеть круглыми и похожими на планеты, изображения с высоким разрешением показывают, что это - звезды, окруженные коконами из газа, сброшенными на поздних стадиях эволюции звезды.

По расчетам астрономов, выбросы вещества с поверхности звезды происходили с периодичностью 1500 лет. В результате этой серии взрывов вокруг ядра умирающей звезды образовалось несколько концентрических газопылевых оболочек. Астрономы пока не могут объяснить цикличность этих взрывов и выдвигают в качестве гипотез пульсации звезды, цикличность ее магнитной активности и влияние соседней звезды (или звезд), вращающейся вокруг взрывающейся звезды.

Примерно 1000 лет назад характер выброса материи с поверхности звезды по непонятной пока причине изменился и внутри пылевых оболочек начал формироваться "кошачий глаз". Сейчас идет процесс его расширения и это подтверждают снимки, сделанные телескопом Hubble в 1994, 1997, 2000 и в 2002 году.

Кошачий Глаз Туманность NGC 6543Кошачий Глаз Туманность NGC 6543